アボルブカプセルの効果と特徴

アボルブカプセル(一般名デュタステリド)は2009年に発売された前立腺肥大症の治療薬です。

男性ホルモンに作用することで前立腺肥大症及びそれに伴う諸症状(排尿困難、残尿感、頻尿など)を改善させるはたらきを持ちます。

他の前立腺肥大症治療薬と異なり、「男性ホルモンに作用する」という特徴から、前立腺の肥大に対して直接的な効果を持つ頼れるお薬になります。

アボルブはどのような特徴のあるお薬で、どのような患者さんに向いているお薬なのでしょうか。ここではアボルブの効能や特徴を紹介していきたいと思います。

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1.アボルブカプセルの特徴

まずはアボルブの特徴をざっくりと紹介します。

アボルブの特徴は、男性ホルモンに作用して前立腺肥大そのものを改善させる効果を持つことです。

他のお薬はα受容体を遮断したりPDE-5という酵素をブロックすることで排尿症状を改善させますが、あくまでも間接的に症状を改善させているだけの対症療法になります。対してアボルブは前立腺そのものを縮小させる直接的な作用を持っています。

前立腺が肥大する原因の一つとして、男性ホルモンが影響している事は間違いないと考えられています。そのため、男性ホルモンに作用するアボルブはしっかりと前立腺の肥大及びそれに伴う諸症状を改善させてくれることが期待できます。

具体的にはアボルブは5α還元酵素阻害薬と呼ばれており、5α還元酵素という酵素のはたらきをブロックすることで男性ホルモンのはたらきを弱めます。男性ホルモンが弱まると前立腺が縮小し、前立腺肥大で生じていた症状の改善が得られます。

また男性ホルモンの活性を弱めるという事は、前立腺以外への効果も期待できます。例えば、AGA(男性型脱毛症)などにも効果があるのではないかと期待されており、効果を示した研究結果もあります(ただし現在の保険上ではAGAにアボルブは用いることはできません)。

男性ホルモンを弱めるという事は、それに伴う副作用が出現する可能性もあり、これはこのお薬のデメリットになります。具体的には性欲低下、勃起不全などが生じる可能性があります。また胎児や子供にアボルブが影響してしまうと、男性ホルモンのはたらきが弱まってしまい、成長過程に異常が生じてしまう可能性があります。アボルブは皮膚からも吸収されるため、特に妊婦さんやお子様はアボルブにあやまって触る事のないように気を付けないといけません。

アボルブはお薬の力によって無理矢理前立腺を縮小させるため、もし前立腺にガンがあった場合に発見しにくくしてしまうというデメリットもあります。前立腺ガンはPSAという腫瘍マーカーを測定することで疑われることが多いのですが、アボルブは前立腺を縮小させることでPSA値を低くしてしまいます。

アボルブを服用していると前立腺ガンが見つかりにくくなるため、アボルブの服用を開始する際は、事前に前立腺ガンがないか、しっかりとチェックを行い、服用中もPSA値に騙されず、他の検査も併用して異常がないか確認していく必要があります。

またアボルブは男性ホルモンのはたらきを弱めることで前立腺を縮小させますが、男性ホルモンが弱まったからといって即座に前立腺が縮小することはありません。効果が得られるまでには数か月(おおよそ6か月程度)かかると考えられており、他の前立腺肥大症の治療薬と比べて効果発現までに時間がかかるお薬になります。

以上からアボルブの特徴として次のような点が挙げられます。

【アボルブの特徴】

・男性ホルモンを弱めることで前立腺肥大を改善する
・男性ホルモンを弱めるため、性欲低下などが生じることがある
・効果を得られるまでには数か月かかる
・妊婦や小児が触ると危険なお薬
・PSA値を下げてしまい、前立腺ガンをみつかりにくくしてしまう

2.アボルブカプセルはどんな疾患に用いるのか

アボルブはどのような疾患に用いられるのでしょうか。アボルブの添付文書には、次のように記載されています(2015年7月現在)。

【効能又は効果】

前立腺肥大症

アボルブは男性ホルモンのはたらきを弱めることで前立腺を縮小させるはたらきがありますので、前立腺肥大そのものに対しての効果が期待できます。

前立腺肥大症とは、その名の通り前立腺が肥大する疾患です。前立腺は前立腺液を作る臓器で、これは精子の一部となる液です。男性にしかない臓器であるため、前立腺肥大症は男性特有の疾患になります。

なぜ前立腺が肥大するのかははっきりとは分かっていませんが、加齢や高血圧、高脂血症、遺伝などが関係すると言われています。特に加齢の影響は大きく、高齢者では高い確率で前立腺肥大症が認められます。また男性ホルモンが影響している事もほぼ間違いないと考えられています。

前立腺は膀胱の下部にある尿道を囲むようにして存在しています。そのため、前立腺が肥大すると尿道が圧迫され尿が出にくくなってしまいます。これを排尿困難といいます。また、尿が出にくくなるため、全ての尿が排出されず、膀胱内に尿が残ってしまうという残尿が生じることもあります。排尿困難と逆に、膀胱が刺激されることによる頻尿が生じることもあります。

アボルブは肥大した前立腺を縮小させ、前立腺肥大によって生じていた様々な症状(排尿困難、残尿、頻尿など)を改善させる効果があります。

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3.アボルブカプセルにはどのような作用があるのか

アボルブは「5α還元酵素阻害薬」と呼ばれており、5α還元酵素という酵素のはたらきをブロックするのが主な作用になります。

5α還元酵素は、男性ホルモンであるテストステロンをジヒドロテストステロン(DHT)に変換する酵素になります。DHTはテストステロンよりも強い男性ホルモンであるため、アボルブによってDHTへの変換がブロックされると、全体的な男性ホルモンのはたらきが弱まるというわけです。

前立腺が肥大する原因には様々なものがありますが、その1つとして「男性ホルモン」の影響は間違いないと考えられています。その根拠として、

・去勢して男性ホルモンの分泌がなくなった男性には、前立腺肥大症が生じない
・下垂体機能不全症で男性ホルモンの分泌が低下した男性にも、前立腺肥大症がほぼ生じない

ことが挙げられます。

そのため、男性ホルモンのはたらきを弱めるアボルブは、前立腺肥大に効果を示し、前立腺を縮小させるはたらきがあるのです。

4.アボルブカプセルの副作用

アボルブにはどんな副作用があるのでしょうか。

アボルブは5α還元酵素をブロックして男性ホルモンを弱めるはたらきを持ちます。そのため男性ホルモン低下の症状が副作用として出現することがあります。

比較的認められるのが、

・性欲低下
・勃起不全

などの副作用です。また男性ホルモンが弱まるという事は相対的に女性ホルモンが高くなるという事なので、

・乳房障害

が出現することがあります。これは女性化乳房といって女性のように胸部が膨らんできたり、それに伴って乳房痛や乳房不快感などが生じる症状です。

アボルブは主に肝臓で代謝されるため、肝障害が生じることがあり、それに伴い血液検査で肝臓系酵素の上昇が認められることがあります。AST、ALTなどの肝臓系酵素の上昇が生じることもあることが報告されています。

特に肝障害が元々ある方は特に注意しなければいけませんので、事前に主治医に自分の病気についてしっかりと伝えておきましょう。

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5.アボルブカプセルの用法・用量と剤形

アボルブは次の剤型が発売されています。

アボルブカプセル(0.5mg)

の1剤型のみが発売されています。

また、アボルブの使い方は、

通常成人には1回0.5mgを1回2錠、1日1回経口投与する。

と書かれています。

アボルブはわずかに食事の影響を受けますが、その程度は無視しても問題ない程度です。そのため、食後・空腹時問わずに服薬することが可能です。

6.アボルブカプセルが向いている人は?

以上から考えて、アボルブが向いている人はどんな人なのかを考えてみましょう。

アボルブの特徴をおさらいすると、

・男性ホルモンを弱めることで前立腺肥大を改善する
・男性ホルモンを弱めるため、性欲低下などが生じることがある
・効果を得られるまでには数か月かかる
・妊婦や小児が触ると危険なお薬
・PSA値を下げてしまい、前立腺ガンをみつかりにくくしてしまう

などがありました。

ここから、早急に改善すべき排尿症状(排尿困難や残尿感など)がない方で、ゆっくり治していける方には良いお薬になるでしょう。また、他の前立腺肥大症治療薬(α阻害薬など)とは異なる作用を持つため、他のお薬で効果がなかった前立腺肥大症の方も、試す価値があるお薬になります。

PSA値を下げて前立腺ガンを発見しにくくしてしまうため、前立腺ガン発症リスクが高い方には慎重に用いなくてはいけないお薬です。

7.アボルブカプセルの薬価

アボルブの薬価はどれくらいなのでしょうか。

薬価は2年に1回改訂されますが、2015年5月の薬価基準収載では次のように薬価が設定されています。

アボルブカプセル(0.5mg)  210.90円
(2015年7月現在)

なお薬価の改訂は定期的に行われているため、アボルブの薬価も今後、変更される可能性がありますことをご了承下さい。最新の薬価は、厚生労働省のサイトや製薬会社のサイトにてご確認下さい。

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