レスプレン錠の効果と副作用

レスプレン錠(一般名:エプラジノン塩酸塩)は1974年から発売されているお薬です。いわゆる「咳止め」で、専門的には「鎮咳薬(ちんがいやく)」と呼ばれます。

古いお薬ですが、咳や痰は風邪や咽頭炎、気管支炎などをはじめ多くの疾患で認められる症状ですので、レスプレンは現在でも処方される機会の多いお薬になります。

レスプレン錠はどのような効果・特徴のあるお薬で、どのような患者さんに向いているお薬なのでしょうか。

今日はレスプレンの効能・特徴や副作用などを紹介させて頂きます。

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1.レスプレン錠の特徴

まずはレスプレン錠の特徴をざっくりと紹介します。

レスプレン錠は、咳を抑える作用と痰を出しやすくする作用の2つを持つお薬になります。1剤で咳と痰の2つの症状の改善が期待できます。

咳止め(鎮咳薬)は大きく分けると、「麻薬性」と「非麻薬性」があります。両者の違いをかんたんに言うと、

  • 麻薬性は、効果はしっかりしているけども耐性や依存性があり、便秘などの副作用も起こりやすい
  • 非麻薬性は、効果は麻薬性には劣るが耐性や依存性はなく、副作用も少ない

と言えます。

そのうちレスプレンは非麻薬性に属し、安全性の高い咳止めになります。

ちなみに耐性というのは、お薬を連用していると身体がお薬に慣れてしまって徐々に効きが悪くなってくる事です。また依存性というのは、そのお薬に依存してしまう事でお薬を止められなくなってしまう事を言います。

またレスプレンは咳を抑えるだけでなく、去痰作用(痰を出しやすくする作用)もあります。咳が出る疾患というのは痰が出ることも多いため、1剤でこの2つの作用が得られるレスプレンは使い勝手の良いお薬です。

以上からレスプレン錠の特徴として次のような点が挙げられます。

【レスプレン錠の特徴】

・咳を抑える作用がある
・痰を出しやすくする作用がある
・非麻薬性であり、耐性や依存性もない
・副作用は少なく安全性が高い

2.レスプレン錠はどんな疾患に用いるのか

レスプレン錠はどのような疾患に用いられるのでしょうか。添付文書には、次のように記載されています。

【効能又は効果】

下記の呼吸器疾患時の鎮咳及び去痰

肺結核、肺炎、気管支拡張症、気管支喘息、急性・慢性気管支炎、上気道炎、感冒

難しい病名がたくさん並んでいますが、要するに「咳や痰を生じる疾患」に対しての咳止め・痰切りとして使える、という認識で良いと思います。

臨床でよく用いられるのが、風邪(感冒)や気管支炎、肺炎などに伴う咳ですね。

効果としては、

  • 急性疾患(風邪や急性気管支炎、肺炎など)への有効率は79.4%
  • 慢性疾患(慢性気管支炎、気管支拡張症、肺結核など)への有効率は50.6%

と報告されています。

ちなみに咳が出たら全てレスプレンを飲まないといけないというわけではありません。基本的に咳というのは「痰を除去する」「ばい菌を体外に追い出す」ために必要な生理反応であり、止めない方がいいものなのです。

風邪や肺炎で気管に菌やウイルスがいるのに、お薬で咳を止めてしまったら、菌やウイルスが体外に排出されず、病気の治りも悪くなってしまいます。

咳を止める必要があるのは、

  • 咳があまりにひどくて、かえって気管を傷付けてしまっている場合
  • 咳があまりにひどくて、夜眠れない場合

など、咳によって菌やウイルス・過剰な痰を排出するというメリットよりも、咳のデメリットが上回っている場合に限ります。

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3.レスプレン錠にはどのような作用があるのか

咳止め(鎮咳薬)に分類されてるレスプレン錠ですが、どのような機序で咳を抑えるのでしょうか。

レスプレン錠には次のような作用があると考えられています。

Ⅰ.咳中枢を抑制する

私たちが咳をするのは、脳の「延髄」と呼ばれる部位にある咳中枢が深く関わっています。

本来、咳というのは気管に入ってきた異物を排出するという生体の防御システムです。

咽頭や気管に異物が入りこむと、その信号は咳中枢に送られます。信号がある閾値以上に達すると、咳中枢は「咳をして異物を排出する必要がある」と判断し、呼吸筋や横隔膜などに信号を送り、「咳」をするように指示するのです。

私たちの身体はこのような咳中枢のはたらきによって、異物を排出することが出来るのです。

レスプレン錠は、気管支が刺激を受けた時に咳中枢に信号を送りにくくするというはたらきがあります。また延髄の咳中枢の感度を鈍くする(閾値を上げる)はたらきがあります。これにより、咳中枢は「咳をしなさい」という信号を送りにくくなり、咳が発生しにくくなります。

Ⅱ.気道粘液を溶かす

レスプレンは気道粘液(いわゆる痰)の構成成分であるムコ多糖を溶かす作用があります。

ムコ多糖は粘性のある物質(ネバネバする物質)であり、これを溶かすと粘性が低下し痰を輩出しやすくなります。

レスプレンは気管支にある気管支腺を刺激し、気管支腺から液が出るのを促進します。

これによって気管支に潤いが与えられ、喀痰を排出しやすくなるのです。

またレスプレンは気管支腺を刺激することで、気道分泌液を増やす作用も報告されています。気道分泌液が分泌されると気道に潤いが与えられ、喀痰を排泄しやすくなります。潤滑剤のようなはたらきをしてくれるため、これも去痰に役立ちます。

4.レスプレン錠の副作用

レスプレン錠にはどんな副作用があるのでしょうか。

レスプレン錠は非麻薬性の鎮咳薬に属するため、その副作用は少なく安全性に優れています。副作用発生率は約2.74%と報告されており、副作用が少ないお薬だと言えます。

生じえる副作用としては、

  • 食欲不振
  • 吐き気
  • 胃部不快感
  • 下痢・軟便

などの報告があり、胃腸系の副作用が生じやすい傾向にあります。いずれも重症となる事は稀で、程度は軽度である事がほとんどです。

ちなみに麻薬性の鎮咳薬などでは、

・耐性
・依存性

などの副作用が生じますが、レスプレン錠においてはこれらの副作用は認めません。

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5.レスプレンの用法・用量と剤形

レスプレンは

レスプレン錠 5mg
レスプレン錠 20mg
レスプレン錠 30mg

の3剤型が発売されています。

レスプレン錠の使い方は、

通常、成人1日量として60~90mgを3回に分けて経口投与する。年齢・症状により適宜増減する。

幼・小児においては下記量を1日量として3回に分けて経口投与する。

3歳以上6歳未満 20~30mg
6歳以上10歳未満 30~45mg

と書かれています。

服薬してから効果が発現するまでの時間は個人差はあるものの約30分~60分程度であり、即効性にも優れます。しっかりとした効果を得るためには2~3日かかることが多く、人によっては5日ほどかかることもあります。

添付文書上は1日3回の服用となっており、1日を通して咳を抑えたいのであればこのような服用法が好ましいと言えます。しかし特定の時間だけの咳を抑えたいのであれば、主治医と相談の上で、1日1回投与なども可能です。「夜寝る時だけ咳を抑えたい」という事であれば、主治医が許可してくれれば、1日1回就寝前投与でも問題はありません。

6.レスプレン錠が向いている人は?

以上から考えて、レスプレン錠が向いている人はどんな人なのかを考えてみましょう。

レスプレン錠の特徴をおさらいすると、

・咳を抑える作用がある
・痰を出しやすくする作用がある
・非麻薬性であり、耐性や依存性もない
・副作用は少なく安全性が高い

などがありました。

咳を抑える作用は強力というほどではありませんが、ある程度の力は有します。また非麻薬性であり、重篤な副作用は少ない事が利点です。

更にレスプレンの利点としては、咳を抑えるのみならず、痰を出しやすくする作用も期待できる点があります。

ここから、

  • 軽度~中等度の咳症状を認める方
  • 痰の切れが悪いような方

に向いているお薬だと言えるでしょう。

鎮咳薬を使う時は、まずはレスプレン錠などの非麻薬性の鎮咳薬から開始し、それでも咳が抑えられない時は麻薬性鎮咳薬などのより強力な鎮咳薬を試すのが一般的です。

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