ネルビス錠の効果と副作用【糖尿病治療薬】

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ネルビス錠(一般名:メトホルミン塩酸塩)は、1961年から発売されている「グリコラン」という糖尿病治療薬のジェネリック医薬品になります。糖尿病治療薬の中でも「ビグアナイド剤」と呼ばれる種類に属します。

ネルビスの先発品であるグリコランは古いお薬ですが、現在でも糖尿病患者さんに使われている優秀なお薬です。注意すべき副作用はありますが、正しく使えば安全に糖尿病を治療することができます。

また糖尿病を改善させる作用以外にも興味深い作用の報告もあり、古いお薬でありながら今後の研究報告が楽しみなお薬でもあります。

糖尿病治療薬にもたくさんの種類があります。これらの中でネルビスはどのような位置付けになるのでしょうか。

ここではネルビスの特徴や効果・副作用、どのような方に向いているお薬なのかについてみていきましょう。

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1.ネルビスの特徴

まずはネルビスの全体的な特徴について紹介します。

ネルビスはインスリンに頼ることなく、様々な機序によって血糖を下げてくれるお薬になります。

ネルビスは「ビグアナイド剤」と呼ばれる種類の糖尿病治療薬になります。ビグアナイド剤は、元々は植物から抽出された成分になります。

中性のヨーロッパでは、マメ科の植物のフレンチライラックが糖尿病の症状(口渇や多尿など)に効くという事が経験的に知られていました。

そこでフレンチライラックの成分を調べたところ、「グアニジン」という物質が血糖を下げるはたらきがあることが発見され、グアジニンに似た物質である「ビグアナイド剤」が糖尿病の治療薬として使われるようになりました。ネルビスもその1つになります。

ネルビスは古いお薬であり注意すべき副作用はあるのですが、血糖を下げる作用に優れていること、その他の付加的な効果がいくつも報告されていることから、現在でも用いられている糖尿病治療薬になります。

ネルビスは、血糖を末梢の筋肉や脂肪組織に取り込まれやすくしたり、肝臓にある貯蔵されている糖が放出されるのを抑制したり、腸管の糖の吸収を抑えたりすることで血糖を下げます。1つのお薬にこのような複数の血糖を下げる作用があるのです。

またそれ以外に意外な作用として、抗がん作用やアンチエイジング作用も報告されており、面白い特徴を持ったお薬になります。

ネルビスは古いお薬であり、副作用には一定の注意が必要です。特に注意すべきは「乳酸アシドーシス」という副作用になります。同じビグアナイド剤の「フェンホルミン」による乳酸アシドーシスによって死亡者が出たこともあり、一時期ビグアナイドはあまり使用されなかった時代があります。

しかしネルビスは適切に使用すれば十分安全に使えるお薬です。重篤な副作用のほとんどは、適応とされる患者さん以外に使用した事で生じているため、医師の指示に従って適切に使えば安全に使用することは十分可能です。

以上からネルビスの特徴として次のようなことが挙げられます。

【ネルビス錠の特徴】

・ビグアナイド剤に属するお薬である
・血液中から末梢組織(筋肉や脂肪など)へ糖を移動させる
・肝臓にある貯蔵されている糖の分解を抑える
・小腸からの糖の吸収を抑制する
・意外な作用として抗がん作用、アンチエイジング作用がある
・古いお薬であり、注意すべき副作用は多い
(ただし、しっかりと適応を守って使用すれば十分安全)

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2.ネルビスはどんな疾患に用いるのか

ネルビスはどのような疾患に用いられるのでしょうか。添付文書には次のように記載されています。

【効能又は効果】

2型糖尿病

ただし、下記のいずれかの治療で十分な効果が得られない場合に限る。

(1)食事療法・運動療法のみ
(2)食事療法・運動療法に加えてスルホニル尿素剤を使用

ネルビスは血糖を下げる作用を持つお薬ですから、糖尿病の治療に用いられます。

糖尿病には1型と2型があります。

1型は自己免疫性の疾患で、膵臓に存在するβ細胞と呼ばれるインスリンを分泌する細胞が破壊されてしまっている疾患です。β細胞が破壊されてしまっていればインスリンが分泌できないため、血糖は高くなってしまいます。

2型は一般的な糖尿病で、糖分を摂取しすぎることで生じてしまうものです。

ネルビスは基本的には2型糖尿病に対して用いられます。そして2型糖尿病ではまずはお薬を使う前に食事療法(規則正しくバランスの良い食事を指導する)や運動療法(適度な運動を指導する)が行われます。

これら食事療法や運動療法を行っても改善が得られない時、ネルビスのようなお薬が検討されます。

3.ネルビスにはどのような作用があるのか

ネルビスは様々な作用を持つお薬ですが、具体的にどのような作用機序で血糖を下げているのでしょうか。

ネルビスの作用は、AMPK(Adenosine5′ Monophosphate activated Protein Kinase)という酵素を活性化させることだと考えられています。AMPKの活性化により次のような作用が期待できます。

Ⅰ.インスリン抵抗性改善

ネルビスは末梢臓器において、血液中の糖(血糖)が筋肉や脂肪組織に取り込まれやすくするようにはたらきます。

組織に取り込まれた糖分はエネルギー源となり、身体活動をするためのエネルギーとして使われます。

血糖が臓器に取り込まれやすくなると、血糖は下がりやすくなるため、糖尿病の改善が得られます。

なお血糖を下げるホルモンであるインスリンも、「血液中の糖を臓器に吸収させる」はたらきをもっているため、ネルビスはインスリンの効きを良くするという見方も出来ます。

これを「インスリン抵抗性の改善」と呼びます。

ネルビスのようなビグアナイド剤は、グルコーストランスポーターという糖を血液中から組織へ輸送するシステムに直接作用するため、インスリンがない状況でも筋肉・脂肪に糖を取り込ませることが出来ます。これをインスリン非依存性と呼びます。

インスリンに頼ることなく血糖を下げれるため、インスリンの分泌能が弱くなってしまった方にも向いているお薬なのです。

Ⅱ.肝臓からの糖放出抑制

肝臓には糖分が貯蔵されています。

糖は体内では「グルコース」として存在していますが、これは肝臓において「グリコーゲン」として貯蔵されています。グリコーゲンはいざという時の予備のエネルギーとして取っておいてあるのです。

ネルビスは肝臓のグリコーゲンがグルコースに分解されて血液中に放出されるのをブロックします。

この作用も、血糖の上昇を抑えてくれるため糖尿病の改善に役立ちます。

Ⅲ.消化管からの糖吸収抑制

私たちは糖分を食事から摂取します。食物中の糖分は、主に腸管から体内に吸収されます。

ネルビスは小腸にも作用し、小腸が糖を吸収するのを抑えてくれるはたらきがあることが動物実験において報告されています。

似たような作用機序を持つお薬に「αグルコシダーゼ阻害薬(αGI)」がありますが、αGIとは異なる機序で小腸からの糖吸収を抑制するようです。

Ⅳ.食欲抑制作用

ネルビスは食欲を抑える作用があることが知られています。

なぜネルビスが食欲を抑えるのかは不明なところもありますが、「グレリン」という食欲を上げる物質に作用するのではないかと考えられています。

グレリンは胃から分泌されるホルモンで、視床下部の食欲中枢を刺激して食欲を亢進させるはたらきがあります。ネルビスは食後のグレリン上昇を起こしにくくする作用があることが報告されており、これによって「食べ過ぎ」を防げるのではないかと考えられます。

また、近年糖尿病を治療するお薬として「DPP-4阻害薬」が発売されました。DPP-4阻害薬は安全にインスリンの分泌を促すため、しっかりと血糖を下げてくれる割に低血糖が起こりにくいお薬です。DPP-4阻害薬はGLP-1という物質のはたらきを強めるのが主な作用機序なのですが、このGLP-1も食欲を抑えるはたらきがあります。

ネルビスは、DPP-4阻害薬と同じようにGLP-1のはたらきを強めるという報告もあり、これも食欲抑制に関係している可能性があります。

「ネルビスは食欲を抑える」という事実は古くから知られており、そのため「痩せ薬」としてネルビスの処方を希望される方が時々いらっしゃいます。しかしこのように食欲を適切に抑えてくれるはたらきであり、過度に体重を落とせるお薬ではありません。

Ⅴ.抗がん作用

ネルビスの意外な作用として、抗がん作用が報告されています。

元々、糖尿病の方は癌の発生率が高いという事が知られていますが、ネルビスの主成分であるメトホルミンを服薬していると膵臓癌や前立腺癌の発生率増加を抑えられことが報告されています。

なぜ癌を抑えるのかについては様々な推測がされていますが、やはりAMPKの活性化によって何らかの作用をもたらしているのだと考えられます。

しかし現時点では抗がん剤として使えるほどの根拠があるわけではなく、この作用はあくまでも「こういった作用も報告されているよ」という程度のものです。

Ⅵ.抗老化作用

ネルビスの主成分であるメトホルミンは動物実験において「寿命を延ばす」ことが知られていました。これもAMPKの活性化によるものと考えられます。

現在、海外で人への使用に向けて臨床試験が始まっています。

もし人においても同様の効果がしっかりと認められたらネルビスは世界初の「寿命を延ばす薬」になるかもしれません。

Ⅶ.動脈硬化を防ぐ

ネルビスは糖尿病の治療薬ですが、最近の研究では動脈硬化を防ぐ効果があることも示されています。

血管壁を傷付ける原因となるMDA-LDL(マロンジアルデヒドLDL)を有意に低下させることが報告されています。

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4.ネルビスの副作用

ネルビスにはどのような副作用があるのでしょうか。またそれらはどのくらいの頻度で生じるのでしょうか。

ネルビスは副作用に注意が必要なお薬です。副作用の頻度自体も多いのですが、ちゃんと使い方を守らないと重篤な副作用が出てしまうこともあります。

ネルビスはジェネリックであるため、副作用発生率の明確な調査は行われていません。しかし先発品のグリコランにおいては副作用発生率は21%と報告されており、ネルビスもこれと同じ程度だと考えてよいでしょう。副作用は多めのお薬となっています。

生じうる副作用としては、

  • 下痢
  • 腹痛
  • 食欲不振
  • 悪心、嘔吐
  • 発熱

などで、ほとんどが消化管系の副作用になります。あまりに症状がひどい場合は減量あるいは中止となりますが、症状が軽度であればそのまま様子をみることもあります。

またネルビスは注意点をよく守らないと時に重篤な副作用を起こすことがあります。

ネルビスで特に注意すべきなのは、乳酸アシドーシスです。しかし日本における乳酸アシドーシスの頻度は10万人に1人程度と報告されており、極めて稀です。乳酸アシドーシスは死亡率が50%とも言われているため、絶対に起こさないよう注意して使用する必要があります。

特に肝機能・腎機能の悪い方、心臓・肺が悪い方、高齢者、脱水が疑われる方では乳酸アシドーシスを起こしやすいためネルビスを使っても大丈夫か慎重に判断しなくてはいけません。

実際、乳酸アシドーシスを発症したケースのほとんどが、このような本来ネルビスを投与すべきでない人に投与されていた事が確認されています。

またそれ以外にも

  • 低血糖
  • 肝機能障害・黄疸
  • 横紋筋融解症

などが生じる可能性が稀ながらあります。

このような症状が出現したらネルビスの服用を中止し、すぐに医療機関にて適切な医療を受けてください。

ネルビスは、投与してはいけない方がいます。下記に該当する方は乳酸アシドーシスのリスクが高くなるためネルビスを服用できませんので、該当しないかどうか注意しましょう。

  • 乳酸アシドーシスになったことのある方
  • 肝臓に障害のある方(重度以上)
  • 腎臓に障害のある方(軽度障害も含む)
  • 心機能に障害のある方
  • 重篤な肺疾患がある方
  • 過度のアルコール摂取者
  • 脱水の方
  • 妊婦さん

また下記に該当する方は、ネルビスで治療するのではなくよりインスリン製剤による厳格な治療が必要になり、同様にネルビスを使用することは出来ません。

  • 重症感染症、手術前後、重篤な外傷のある方
  • 重症ケトーシス、糖尿病性昏睡又は前昏睡、1型糖尿病の方

5.ネルビスの用法・用量と剤形

ネルビスには、

ネルビス錠 250mg

の1剤型のみがあります。

ネルビスの使い方は、

<成人>
通常、成人には1日500mgより開始し、1日2~3回食後に分割経口投与する。維持量は効果を観察しながら決めるが、通常1日750mgとする。

となっています。

ちなみに同様の主成分を持つメトグルコは、

通常、成人には1日500mgより開始し、1日2~3回に分割して食前又は食後に経口投与する。維持量は効果を観察しながら決めるが、通常1日750mg~1,500mgとする。なお患者の状態により適宜増減するが、1日最高投与量は2,250mgまでとする。

と最高用量が高く設定されています。両者は同じ主成分「メトホルミン」からなるお薬なのですが、知名度のあるメトグルコの方は高用量で高い効果が出て、副作用も許容内であることを確認した試験を行っているため、このように高い用量が許可されているのです。

理論上はネルビスも同様の高用量でも使えるはずですが、ネルビス及びその先発品の「グリコラン」はそのような試験・報告を行っていないため、現時点では認められていないのでしょう。

ここから血糖コントロールが比較的悪い方はネルビスよりも高用量使えるメトグルコの方が良いと考えられます。

ネルビスは用量依存的に血糖を下げると言われています。これはつまり「量を増やしたら増やしただけ血糖が下がる」という事です。副作用の問題もあるため、安易にどんどん増やせるお薬ではありませんが、自分にとっての最適な量を主治医とともに慎重に判断していきましょう。

血糖を下げる作用もしっかりしており、非常にざっくりした言い方ですが、血糖の平均値であるHba1cをおおよそ1前後下げることが出来ます。

6.ネルビスが向いている人は?

以上から考えて、ネルビスが向いている人はどんな人なのかを考えてみましょう。

ネルビスの特徴をおさらいすると、

・ビグアナイド剤に属するお薬である
・血液中から末梢組織(筋肉や脂肪など)へ糖を移動させる
・肝臓にある貯蔵されている糖の分解を抑える
・小腸からの糖の吸収を抑制する
・意外な作用として、抗ガン作用、アンチエイジング作用がある
・古いお薬であり、注意すべき副作用は多い
(ただし、しっかりと適応を守って使用すれば十分安全)

というものでした。

ネルビスは古いお薬ですが、適応を間違えなければ安全に、そしてしっかりと血糖を下げてくれるお薬です。また抗がん作用やアンチエイジング作用も報告されており、服用するメリットが高いお薬になります。

肝臓、腎臓や心臓・肺などが悪い方や高齢者の方は使用を慎重に判断する必要がありますが、ネルビスを使っても問題のない方であれば、ある程度積極的に使用しても良いお薬でしょう。

ただしこのお薬へのある程度の知識は必要です。例えば脱水時は乳酸アシドーシスのリスクが上がることなどは服用者は必ず知っておかなくてはいけないでしょう。

例えばネルビス服用中の方が、風邪や胃腸炎などにかかってしまって脱水状態になってしまった時、状況によってはネルビスを中止した方がよい場合もあるからです。

7.先発品と後発品は本当に効果は同じなのか?

ネルビスは「グリコラン」というお薬のジェネリック医薬品になります。

ジェネリックは薬価も安く、剤型も工夫されているものが多く患者さんにとってメリットが多いように見えます。

しかし「安いという事は品質に問題があるのではないか」「やはり正規品の方が安心なのではないか」とジェネリックへの切り替えを心配される方もいらっしゃるのではないでしょうか。

同じ商品で価格が高いものと安いものがあると、つい私たちは「安い方には何か問題があるのではないか」と考えてしまうものです。

ジェネリックは、先発品と比べて本当に遜色はないのでしょうか。

結論から言ってしまうと、先発品とジェネリックはほぼ同じ効果・効能だと考えて問題ありません。

ジェネリックを発売するに当たっては「これは先発品と同じような効果があるお薬です」という根拠を証明した試験を行わないといけません(生物学的同等性試験)。

発売したいジェネリック医薬品の詳細説明や試験結果を厚生労働省に提出し、許可をもらわないと発売はできないのです、

ここから考えると、先発品とジェネリックはおおよそ同じような作用を持つと考えられます。明らかに効果に差があれば、厚生労働省が許可を出すはずがないからです。

しかし先発品とジェネリックは多少の違いもあります。ジェネリックを販売する製薬会社は、先発品にはないメリットを付加して患者さんに自分の会社の薬を選んでもらえるように工夫をしています。例えば飲み心地を工夫して添加物を先発品と変えることもあります。

これによって患者さんによっては多少の効果の違いを感じてしまうことはあります。この多少の違いが人によっては大きく感じられることもあるため、ジェネリックに変えてから調子が悪いという方は先発品に戻すのも1つの方法になります。

では先発品とジェネリックは同じ効果・効能なのに、なぜジェネリックの方が安くなるのでしょうか。これを「先発品より品質が悪いから」と誤解している方がいますが、これは誤りです。

先発品は、そのお薬を始めて発売するわけですから実は発売までに莫大な費用が掛かっています。有効成分を探す開発費用、そしてそこから動物実験やヒトにおける臨床試験などで効果を確認するための研究費用など、お薬を1つ作るのには実は莫大な費用がかかるのです(製薬会社さんに聞いたところ、数百億という規模のお金がかかるそうです)。

しかしジェネリックは、発売に当たって先ほども説明した「生物学的同等性試験」はしますが、有効成分を改めて探す必要もありませんし、先発品がすでにしている研究においては重複して何度も同じ試験をやる必要はありません。

先発品と後発品は研究・開発費に雲泥の差があるのです。そしてそれが薬価の差になっているのです。

つまりジェネリック医薬品の薬価は莫大な研究開発費がかかっていない分が差し引かれており先発品よりも安くなっているということで、決して品質の差が薬価の差になっているわけではありません。

8.お薬以外の糖尿病の治療法

お薬は疾患を治療するために重要な方法の1つです。

しかし糖尿病をはじめとした生活習慣病は、お薬だけでなく日々の生活を工夫する事も大切です。むしろこのような生活習慣の改善が主であり、お薬は補助的な役割だと考えるべきです。

実際に、糖尿病治療薬の添付文書には次のように書かれています。

本剤の適用はあらかじめ糖尿病治療の基本である食事療法、運動療法を十分に行った上で効果が不十分な場合に限り考慮すること。

「まずは食事・運動療法を行って、それでも効果が不十分な時のみお薬は使ってね」という事です。

では糖尿病を改善させるためには、どのように食生活・運動習慣を気を付けていけばいいのでしょうか。大切なポイントをお話します。

Ⅰ.規則正しく・バランスの良い食事を

食事は規則正しく食べる事が大切です。朝食・昼食・夕食と1日3食規則正しく食べましょう。

「1日1食しか食べない」
「朝食を抜いている」

このような不規則な食生活をすると糖尿病をむしろ悪化させる事もあります。

1日に食べる量が同じでも、3食に分けて少しずつ食べるのと、1食でドカッと食べるのとでは血糖値の上がり方が異なります。一気に大量に食べると血糖値が急激に上昇するため、全身の臓器も痛みやすくなります。

また食事回数が少ないと、間食で補ってしまう事が多々あります。アメやチョコレート、スナックなど、間食には糖質を多く含むものが多く、これも糖尿病をかえって悪化させます。

食事は、よく噛んでゆっくり食べる事も大切です。ゆっくり食べればゆっくり血糖値が上昇していきますので、急いで食べるよりも臓器への負担も少なくなります。

また食事内容のバランスも大切です。

近年は糖質制限などがもてはやされていますが、糖質はエネルギーとしてある程度は必要になります。極端な偏食をするのではなく、バランス良く摂取するようにしましょう。

推奨されているバランスは、

炭水化物:たんぱく質:脂質=45~60%:10~20%:25~35%

程度と言われています。

一人暮らしなどで食事バランスを十分に考えられないという方は、配食を利用するのも手です。近年はバランスが考えられた食事を冷凍で自宅まで送ってくれる業者もあります。

ウエルネスダイニング【低糖質・低カロリーご飯を配食してくれます】

ウエルネスダイニングでは、低糖質のご飯を配送してくれます。普通の米飯は1膳で250kcal(糖質55g)ほどありますが、こちらの米飯は1膳192kcal(糖質43.2g)に抑えられています。1日(3食)で考えれば約180kcalほど違ってきます。

彩ダイニング【食事療法用食を提供】

彩ダイニングでは、糖尿病の方に向けた副食(おかず)を配送してくれます。1食240kcalに抑えて作られており、炭水化物・タンパク質・脂質も理想的なバランスになるよう考えられています。

種類もたくさんあるため、飽きずに続ける事が出来ます。

Ⅱ.野菜を先に食べよう

食事を食べる際に、普通に食べるのと、野菜を先に食べて糖質を後で食べるのとでは後者の方が糖尿病が改善しやすいという報告があります。

これは野菜を先に食べる事で血糖値の上昇が緩やかになるためだと考えられています。

食事は野菜から先に食べるようにしましょう。

生活習慣上なかなか野菜を先に食べれないという方は、サプリメントを利用するという方法もあります。

食事前に食べる野菜ゼリー「ベジファス」

ベジファスは野菜に含まれる食物繊維を多く含んだゼリーで食事前に簡単に服用する事できます。ベジファスを最初に取る事で、血糖値の上昇を抑え、糖尿病を改善させやすくします。

Ⅲ.カロリー制限を

自分が1日に摂取してよいカロリーの上限を意識しておきましょう。

成人であればおおよそ1200~2000kcal/日になりますが、どのくらいのカロリーを摂取して良いかはその人の身長や活動量によって異なります。

摂取カロリーの決め方は「BMI×身体活動量」で簡易的に計算できます。

BMIは身長によって設定されている標準体重(理想的な体重)の事で、「BMI=身長(m)×身長(m)×22」で計算できます。

身体活動量は、日常で身体をどれくらい動かしているかで、

・軽労作:デスクワークが主・主婦など:25~30kcal
・中等度労作:立ち仕事が多い:30~35kcal
・重労作:力仕事が多い:35kcal~

と分けられます。

下表で自動で計算できますので、自分の1日摂取カロリーの上限を計算してみましょう。

[CP_CALCULATED_FIELDS id=”6″]

どうしても甘いものや炭水化物食を食べてしまうという方は、最近はカロリーゼロスイーツや低糖質食など工夫された食事もありますので、無理な制限をするのではなく、このような食べ物を上手に利用するのも手です。

▽ 低糖質のとんこつラーメン

糖尿病で食事制限をしているけど、ラーメンが食べたい、という時にお勧めです。一般的なとんこつラーメンは800kcal程度ありますが、このラーメンは糖質を極限までカットしており麺とスープを合わせても約300kcalと超低カロリーになっています。

味は、やはり一般的なラーメンと比べるとやや物足りなさを感じる方もいらっしゃいますが、アンケートでも高い満足度が得られています。

▽ カロリーゼロの和スイーツ

くずもち、わらびもち、あんみつ、ようかん、おしるこなど、年配の方が好まれる和菓子を超低カロリーで作っています。

Ⅳ.適度な運動を

血糖値を下げるためには適度な運動も必要です。

理想は毎日ですが、毎日まで行かなくても週3回以上、1回30分以上の運動習慣を目指しましょう。

無理な運動習慣は長続きしませんので、無理なく続けられる程度の運動を設定する事が大切です。

  • 毎日公園を散歩する
  • プールでゆっくり泳ぐ
  • ゆっくりジョギングやサイクリングする

などの負荷の低い運動でも十分に効果があります。日々続けていく事が何よりも大切です。

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