アローゼンの効果と副作用【下剤】

アローゼン顆粒(一般名:センナ・センナ実)は、1967年から発売されている下剤(関下剤、便秘薬)になります。

古いお薬ですが、アローゼンは大きな副作用が少ない割にしっかりとした効果が期待できる下剤であるため、現在でも便秘症の方に広く用いられています。

しかしアローゼンにも副作用がないわけではありません。特に高齢者の便秘症に対して使用する場合、服用が長期に渡る事もありますので、使用の際は得られるメリットだけでなく、継続によるリスクも理解しておく必要があります。

アローゼンはどのような特徴のある下剤で、どのような患者さんに向いているのでしょうか。

ここではアローゼンの特徴や効果・副作用についてみていきましょう。

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1.アローゼンの特徴

まずはアローゼン顆粒の全体的な特徴を紹介します。

アローゼンは「大腸刺激性下剤」という種類に属する下剤で、大腸の動きを促す事でしっかりと排便を改善させます。一方で長期・多量に使用していると慣れ(耐性)が生じてしまい、服用量がどんどんと増えてしまう傾向もあるため注意が必要です。

便秘の方の便を出す方法には、いくつかの方法があります。

代表的な方法としては、

  • 便に水を含ませる事で便を柔らかくして排便を促す
  • 大腸の動きを活性化させる事で排便を促す

といったものがあります。

この中でアローゼンは大腸を刺激する事で大腸の動きを活性化させて排便を促すという作用を持ちます。このような作用機序を持つ下剤は「大腸刺激性下剤」と呼ばれ、アローゼンもその1つです。

この方法は排便を促す作用が強く、しっかりとした効果を期待できるのが利点です。しかし一方で安易にこの方法を続けていると、大腸が次第に刺激に慣れてくるというデメリットもあります。

大腸への刺激を慢性的に続けていると、次第に大腸は刺激に反応しにくくなり、必要なアローゼンの量もどんどんと増えてしまいます。この現象を「耐性」と言います。

アローゼンは全体的に見れば大きな副作用もなく、安全性に優れる下剤です。しかし大腸を人工的に無理矢理動かすという方法になるため、効きすぎれば下痢や腹痛などを引き起こす事もあります。また前述の通り長期・大量に使用を続けていると耐性が生じてしまう事もあります。

また、これは多くの下剤に当てはまることなのですが、下剤は価格がかなり安いのもメリットでアローゼンも安価なお薬になります。薬局で購入する下剤と比べると非常に安価です。

以上からアローゼンの特徴として次のようなことが挙げられます。

【アローゼン顆粒の特徴】

・大腸を刺激して動かす事で排便を促す大腸刺激性下剤である
・大腸を刺激して排便を促すため、大腸の動きが悪い便秘に向く
(例:寝たきり、高齢者など)
・慢性的に使うと耐性(慣れ)が生じて効きにくくなる
・薬価が安い

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2.アローゼン顆粒はどんな疾患に用いるのか

アローゼンはどのような疾患に用いられるのでしょうか。アローゼンの添付文書を見ると、次のように記載されています(2015年6月現在)。

【効能又は効果】

便秘
駆虫剤投与後の下剤

アローゼンは下剤であり、使用する疾患は「便秘症」になります。まぁ、当然ですね。

アローゼンは下剤の中でも大腸刺激性下剤に属します。前述の通り、大腸刺激性下剤は大腸を刺激することで大腸の動きを活性化させます。大腸が活発に動くようになれば、便は排出されやすくなりますから、便秘症に効果があるというわけです。

腸管の動きが悪いために生じる便秘を専門的には「弛緩性便秘」と呼びます。つまりアローゼンは便秘症の中でも、特に弛緩性便秘に効果的な下剤だと言えます。

ちなみに「駆虫剤投与後の下剤」という記載は、腸管に寄生虫などが住み着いてしまった場合、その駆除のためのお薬を服薬します。お薬使用後は下剤などを使って寄生虫を排除することが多いため、そういった用途に使ってもいいですよ、という意味になります。

3.アローゼン顆粒の作用機序

便秘症に対して用いられるアローゼン顆粒ですが、どのような機序で便秘を改善させているのでしょうか。

アローゼン(一般名センナ・センナ実)は、一般名にもなっている通り、センナとセンナ実(センナジツ)という生薬が主成分であり、このセンナ・センナ実が便秘改善に効果を示します。

ちなみにセンナはセンナという生薬の葉、センナ実はセンナの実になります。どちらも下剤としての効果がありますが、葉の方が大腸刺激作用は強く、実はマイルドに便秘を改善すると考えられています。

具体的に見ると、口から入ったアローゼン(主成分センナ)は、大腸まで移行し、そこで大腸の腸内細菌に分解され、レインアンスロンという物質を生成します。レインアンスロンは大腸壁を刺激し、大腸の蠕動運動を亢進させる作用を持ちます。

レインアンスロンによって大腸が活発に動くようになると、便がスムーズに大腸から肛門へ輸送されるため、排便されやすくなるという機序になります。

また、アローゼン顆粒にはセンナ以外にもレイン、アロエエモジン、センノシドCなどが含まれており、これらも瀉下作用(便を出す作用)を増強するはたらきがあると考えられています。

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4.アローゼン顆粒の用法・用量と剤形

アローゼン顆粒は、

アローゼン顆粒 0.5g
アローゼン顆粒 1.0g

の2剤形のみになります。ジェネリック医薬品も発売されています。

アローゼン顆粒は、便秘症に対しては、1回0.5~1.0gを1日1~2回内服します。年齢・症状に応じて医師の判断により適宜増減することが可能です。

5.アローゼン顆粒の作用時間

アローゼン顆粒は、1回服薬すると8~12時間後に効果が出てくると考えられています。もちろん個人差はありますので、必ず8~12時間後に排便できるというわけではありませんが、最初はこの時間を目安にして投与時間を考えるとよいでしょう。

一般的には就寝前(寝る前)に服薬することが多く、これにより朝起床後に排便することを狙います。しかし絶対にこうしなくてはいけないというわけではありません。この用法で上手くいかない場合は、別の時間に服薬しても問題ありません。

例えば、効果が出るのが12時間後だということであれば、夕食後に服薬して、翌朝起床後に排便が出ることを狙ってもいいですし、効果が6時間後に出るという方であれば、朝食後に服薬して昼過ぎに排便が出ることを狙っても良いでしょう。

ただし昼や夕方に服薬してしまうと、夜中に便意を感じて睡眠が中断されてしまう可能性がありますので、注意しましょう。

6.アローゼン顆粒が向いている人は?

以上から考えて、アローゼンが向いている人はどんな人なのかを考えてみましょう。

アローゼンの特徴をおさらいすると、

【アローゼン顆粒の特徴】

・大腸を刺激して動かす事で排便を促す大腸刺激性下剤である
・大腸を刺激して排便を促すため、大腸の動きが悪い便秘に向く
(例:寝たきり、高齢者など)
・慢性的に使うと耐性(慣れ)が生じて効きにくくなる
・薬価が安い

というものでした。

大腸の動きが悪くなっている事で生じている便秘(弛緩性便秘)を起こしやすい人というのは、まずは高齢者が挙げられます。高齢者は筋肉や腸管の機能が加齢で弱ってくるためです。また、人は動かないと腸管の動きも悪くなりますので、なんらかの理由で運動量が減っている方、例えば病気で寝たきりなどの方も良い適応になるでしょう。

ただし妊婦で運動量が減っている方への投与は慎重にすべきです。妊婦に対してのアローゼンの投与は、原則禁忌となっており、「投与しない事を原則とするが、特に必要とする場合には慎重に投与すること」という扱いになっています。絶対に投与できないわけではありませんが、やむを得ない場合に限るべきでしょう。

お薬によっては腸管の動きを悪くするものもあります。例えば、抗コリン作用を持つお薬は腸管の動きを悪くします。例えば抗ヒスタミン薬(花粉症のお薬など)や向精神薬(抗うつ剤など)ですね。これらのお薬で便秘が生じている場合も、アローゼンは便秘改善に効果があるでしょう。

アローゼンには耐性があることも忘れてはいけません。つまり、慢性的に使いそうな方に対しては安易に投与し続けて良いものではないということです。

ここから考えると、

・大腸の動きが悪くなっている便秘の方
・経済的になるべく安価に済ませたい方

にはアローゼンはお勧めしやすい下剤になります。ただし高齢者など、今後長期に渡って使用をする可能性が高そうな方であれば、なるべくアローゼン以外の排便コントロール(例えば運動習慣の導入や食生活の改善など)も並行して行い、アローゼンの服用が慢性化しないように気を付けるべきでしょう。

7.アローゼン顆粒の薬価

アローゼンの薬価はどれくらいでしょうか。

薬価は2年に1回改訂されますが、2015年5月の薬価基準収載では次のように薬価が設定されています。

アローゼン顆粒(1g) 8.00円 (ジェネリック6.20円)
(2015年6月現在)

下剤はほとんどが安価ですが、アローゼンもかなり安価であるのが分かります。一般的な3割負担だと、1gで2.4円ほどです。薬局などで売られている市販下剤と比べても非常に安価ですね。

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